NXT

NXT: Pausa inattesa

NXT: Pausa inattesa

Analisi NXT.

NXT Pubblicato in data 20/03/2020 da Roberto Rotonda

Bentornati con il classico appuntamento settimanale dedicato a NXT. Che questa settimana va in onda con un episodio dove viene ripercorsa la carriera in WWE di Tommaso Ciampa, Johnny Gargano, Finn Balor e Rhea Ripley. Il tutto coadiuvato dalle interviste ai protagonisti, in chiave TakeOver. Uno speciale anche buono, ben realizzato, ma in questo la WWE è maestra. Non una riduzione della durata dell’episodio, questo va detto, che è stato trasmesso nella sua versione integrale come sempre su USA Network. Una settimana che dunque non ha offerto match e non ha regalato sviluppi di storyline.

Ed è su questo che mi voglio focalizzare. Sulla scelta presa dalla federazione. Una scelta alla quale proviamo a dare un senso. Mettere in pausa NXT con tutto il trambusto che il Coronavirus sta creando nel mondo ci può stare. La WWE ha dovuto cambiare in fretta e furia i suoi programmi. Decidere in maniera veloce non è facile. Dunque la decisione di spezzettare WrestleMania in due giorni, 4 e 5 aprile, ha portato di conseguenza alla posposizione sia della cerimonia della Hall Of Fame, sia di TakeOver. E questo ha influito, forse in un momento anche di confusione, conseguentemente su NXT.

Pure se provo a dare un senso a tale scelta. Non sono sicuro sia stata la mossa giusta. Guardiamo a RAW e a SmackDown. Anche NXT poteva muoversi in quella direzione. Nonostante la decisione di posticipare TakeOver a quella che nel momento in cui scrivo è data da destinarsi, si poteva offrire un NXT con qualche match interessante. Mi viene in mente la situazione delle ragazze e gli incontri di qualificazione al Ladder Match di TakeOver che mette in palio il ruolo di prima sfidante al NXT Women’s Championship. Solo per fare un esempio.

E non pensate sarebbe stata ancora più epica e geniale la celebrazione di Adam Cole e del suo regno di NXT Champion? Io si, davvero. Un heel solo sul ring (con i suoi compari ovviamente) che si auto celebra insultando chi lo guarda autocelebrarsi da casa, senza pubblico presente sul posto. Si scrive da sola, l’epicità. Con la risposta di Velveteen Dream, che avrebbe potuto elevarsi maggiormente paladino del pubblico, anche se solo televisivo.

Insomma, se The Undertaker, Edge e John Cena hanno portato avanti il loro lavoro, in una maniera surreale per la loro caratura, non vedo perché non si poteva fare con i talenti di NXT. Magari inserendo qualche match del passato di NXT, e ce ne sono di cose meravigliose da far vedere se si va a pescare negli archivi dei vari TakeOver. L’idea che avrei avuto io, considerando anche l’Hall Of Fame 2020, ad esempio poteva essere quella di mostrare il match tra Jushin “Thunder” Liger e Tyler Breeze di NXT: TakeOver Brooklyn del 2015. Unendo così l’utile al dilettevole, mostrando l’unico match fatto in WWE nella storia del leggendario lottatore nipponico.

Poi c’è tutto un discorso di ascolti. Su twitter ad esempio leggevo che molti fan, quando hanno visto che si trattava di una sorta di puntata speciale, hanno cambiato canale e sono passati a guardare la AEW. Che a quanto pare ha offerto una puntata, sempre senza pubblico, davvero sorprendente. Che vi racconterò domani, con il nostro solito appuntamento.

Dunque anche da quel punto di vista, un piccolo assist alla “concorrenza”. Anche se logicamente è più una fantasia dei tifosi, alla WWE non importa niente se i “rivali” fanno in media 100.000 spettatori in più a settimana contro quello che a tutti gli effetti è considerato solo il terzo brand della federazione. Pensare il contrario è eresia.

Si poteva dunque dare un seguito quantomeno alle rivalità più importanti, peccato. Una settimana strana per NXT, con questa pausa che non ci ha lasciato nulla, se non l’amaro in bocca per non aver visto i nostri beniamini esibirsi sul ring.

Anche per oggi è tutto. Alla prossima.



Fight Planet Italia

NXT Pubblicato in data 31/07/2020

NXT: Le nuove opportunità

Analisi NXT.

Bentornati con il classico appuntamento settimanale dedicato a NXT. Continua il percorso che ci porterà ad avere il quadro completo in vista di NXT: TakeOver XXX, con la messa in palio del secondo spot a disposizione per il Ladder Match che andrà a decidere chi sarà il nuovo NXT North American Champion. Inoltre Keith Lee chiede un confronto con Karrion Kross.

 

 

La puntata si apre col botto quando la NXT Women’s Champion Io Shirai è sulla rampa e viene attaccata da Dakota Kai. Questo porta all’intervento di Tegan Nox prima, e Candice LeRae poi, con annessa zuffa che anticipa quindi il tag team match tra le quattro. Un bel opener che vede Kai e LeRae lavorare bene insieme nella prima parte della contesa isolando Nox. È Shirai tuttavia a dare il cambio di marcia che porterà lei e Nox alla vittoria. Nonostante la sconfitta, Kai ribadisce che il suo intento è di detronizzare la giapponese. Rhea Ripley non ci sta e William Regal decide per un #1 Contender’s Match che ci sarà settimana prossima. Può essere la consacrazione per Dakota Kai, anche se in vista di un evento alle porte come NXT: TakeOver XXX, è più facile pensare al più “vendibile” Shirai vs. Ripley. Vediamo che salta fuori.

 

 

Il più bel match dell’episodio è senza dubbio quello tra Roderick Strong e Johnny Gargano. Due dei migliori pro-wrestler del globo che hanno dato ampiamente saggio di tutta la loro straordinaria qualità, dandosi battaglia in una contesa ad alto ritmo, equilibrata e incredibilmente bella dall’inizio alla fine. Spaziando dalle manovre tecniche a quelle di potenza. Vince Gargano e vediamo questo cosa significherà da qui a TakeOver. Incontro davvero molto bello. This is Wrestling!

 

Che la divisone femminile di NXT sia ricca di talento, è dimostrato anche dal fatto che spesso vediamo più di un incontro nella stessa card. Anche questa volta è così, e assistiamo al match tra Shotzi Blackheart e Mercedes Martinez, che è accompagnata da Robert Stone e Aliyah. Blackheart ci mette anima e cuore, ma è Martinez alla fine ad avere la meglio. Continua così la costruzione di Martinez, che mette a segno un’altra importante vittoria. Contro inoltre una delle lottatrici più “hot” del momento.

 

 

Molto convincente il promo di Keith Lee, che dà prova anche delle sue qualità al microfono mostrando anche tutto il suo carisma. Quando chiama in causa Karrion Kross, ma a presentarsi sul ring è Cameron Grimes che viene subito allontanato con la forza. È poi Scarlett a apparire sulla rampa, e dal titantron arriva il messaggio di Kross che vuole a tutti i costi il titolo. Continuiamo solo ad aspettare l’annuncio ufficiale per quello che credo sarà il Main Event del prossimo TakeOver.

 

 

Si rivede anche la Undisputed Era al completo. Che attacca Fabian Aichner e Marcel Barthel dopo che la Imperium ha vinto agilmente il suo match contro la Ever-Rise. Cole, Strong, Fish e O’Reilly sono pronti a riconquistare le scene, partendo proprio dai titoli di coppia. Vediamo che tipo di sviluppi ci saranno per quattro dei migliori e più presenti nomi del roster. Che da ben tre anni rappresentano una miniera d’oro per NXT. C’è moltissima curiosità attorno alla stable e a come sarà gestita da qui in avanti. Troppo facile immaginare un 4vs4 tra Undisputed Era e Imperium in quel di TakeOver XXX. Magari succede e ci starebbe pure visto che da Worlds Collide in molti aspettano la rivincita della Undisouted Era, che proprio a gennaio era stata sconfitta.

 

Bello anche l’incontro tra Jake Atlas e Iasiah “Swerve” Scott. Altra piccola perla della divisione di coppia, che regala sempre ottime cose e non risulta mai noiosa. La vittoria di Scott va forse ad avvicinarlo a una chance seria contro l’NXT Cruiserweight Champion Santos Escobar.

 

 

E chiudiamo con il Main Event. Dexter Lumis, Finn Bálor e Timothy Thatcher si sfidano per il secondo posto in palio nel Ladder Match che andrà a decidere chi sarà il nuovo NXT North American Champion. Il match, concluso con la vittoria di Dexter Lumis che fa cedere Thatcher mentre quest’ultimo sottomette Bálor, ci dà dei messaggi abbastanza chiari. Dopo Reed, viene data un’opportunità a un altro dei volti nuovi di NXT che solo nell’ultimo anno stanno avendo spazio TV e presenza importante, Lumis. Su quest’ultimo ci si scommette un bel po’ visto gli ultimi mesi, anche a discapito (per ora) dello stesso Thatcher che aveva già avuto un momento alto quando ha sconfitto Riddle qualche settimana fa. Finn Bálor per ora non sarà, a meno di sviluppi diversi, North American Champion.

 

Ma sono sciuro che per lui, futuro WWE Hall Of Famer e l’uomo con più TakeOver vinti (11) nella storia, Triple H e soci hanno in mente, per la trentesima edizione di TakeOver, qualcosa di molto importante. E chissà che una bella sfida tra lui e Thatcher possa essere uno dei pezzi pregiati della card. Penso che sia quasi clamoroso che l’irlandese da luglio 2019 è senza un titolo alla vita. Anche perché di fatto ha vinto tutte le faide avute da quando è tornato a NXT.

 

Un episodio mai noioso, sempre bello, scoppiettante e scorrevole.

 

Anche per oggi è tutto. Alla prossima.


Fight Planet Italia

NXT Pubblicato in data 24/07/2020

NXT: Thicc Toc

Reed e Kross protagonisti di questa puntata.

Bentornati con il classico appuntamento settimanale dedicato a NXT. Comincia il percorso di costruzione del prossimo TakeOver. Rinominato NXT: TakeOver XXX perché, nella notte che precede SummerSlam, assisteremo alla trentesima edizione di un evento TakeOver. Dunque prepariamoci a delle settimane intense perché penso sarà un TakeOver memorabile.

 

 

E si parte subito con il clamoroso, e inaspettato, annuncio di Keith Lee. Il Limitless One “decide” di rendere vacante l’NXT North American Championship e “creare” così delle nuove opportunità per i suoi colleghi lottatori. Partirà dunque una serie di qualificazione a tema Triple Threat Match che assegnerà i posti per il Ladder Match di TakeOver dove avremo il nostro nuovo campione. Decisione che mi ha sorpreso, ma che credo sia stata presa per avere più libertà creativa con le altre Superstar, evitando così di incentrare lo show al maschile (a livello di titoli) tutto solo sul buon Lee. Che comunque dispiace non possa difendere questa cintura, perché la curiosità di un evolversi della storia del doppio campione c’era tutta.

 

Il primo match è quello tra Killian Dain e Dexter Lumis. Incontro solido e fisico, opener buono per scaldare il pubblico. Con anche qualche manovra che non ti aspetti. È Lumis a vincere via sottomissione. Ennesima prova che lo vuole ancora protagonista importante della card. Risultato che da dunque maggiore credito al suo inserimento nella serie di incontri per l’NXT North American Championship. Infatti nella prossima puntata affronterà Finn Bálor e Timothy Thatcher.

 

Vittoria schiacciante per i Breezango contro i canadesi Ever Rise. Divertente e veloce riempitivo che bene si sposa con il ruolo che gli compete.

 

 

Stessa cosa per la vittoria di Shotzi Blackheart su Aliyah, accompagnata da Robert Stone. Qui però abbiamo un clamoroso sviluppo, perché dopo aver investito Stone con il suo mini carrarmato sulla gamba “sana”, si becca un bel inatteso calcione in volto da addirittura Mercedes Martinez. Che più tardi chiederà, con fare minaccioso, a Stone di occuparsi dei suoi affari. Ho già parlato dell’importanza del Robert Stone Brand e dello spazio televisivo accresciuto con il passare delle settimane. Ora l’inserimento di una delle migliori lottatrici del pianeta non fa che confermare il tutto. E se Martinez potrebbe puntare prima o poi (e credo si arriverà a questo scenario) il titolo femminile, Stone e il suo brand potrebbero essere ancora più importanti all’interno dello show. E perché no anche Aliyah può beneficiare di questa alleanza. La piccola e più atletica ragazza, con la più grossa e forzuta compagna. In chiave gimmick ci sta e non mi sorprenderebbe vederle andare a caccia dei titoli di coppia. Ho curiosità di vedere come si svilupperà questa alleanza.

 

 

L’incontro più bello della puntata è a mio avviso quello tra Bronson Reed, Roderick Strong e Johnny Gargano per un posto nel Ladder Match di NXT TakeOver XXX che decreterà il nuovo NXT North American Champion. Davvero un bellissimo incontro di wrestling. Dove tutti e tre i ragazzi hanno dato tutto per la riuscita di un match che è stato svolto senza mai un attimo di respiro. Lineare e mai slegato dalla logica dello storytelling. È stato Reed a vincere, forse anche a sorpresa. Ma se l’intento di rendere vacante il titolo era quello di dare realmente nuove opportunità, giusta la scelta di puntare sul Thicc Boi. Che, sconfiggendo due ex campioni, si piazza da subito come possibile candidato alla vittoria del titolo. A livello di lottato non è certo la prima volta che lo vediamo fare delle prestazioni notevoli. Strong e Gargano giocano il finale ruolo dell’essere stati due “comprimari” di super lusso. Ma sicuramente li vedremo protagonisti in qualche modo.

 

Altro bel match di wrestling, soprattutto per i puristi della disciplina, tra Timothy Thatcher e Oney Lorcan. Nonostante un buon equilibrio, Thatcher alla fine riesce a schienare furbescamente il rivale. Un po’ come detto di Lumis, risultato volto a dare una ulteriore nota positiva in vista del Triple Threat Match contro proprio Lumis e Bálor. Vedo quest’ultimo comunque favorito, addirittura mi sbilancio già ora, penso sarà lui il prossimo North American Champion.

 

 

Il Main Event è stato come mi aspettavo. Karrion Kross (accompagnato da Scarlett) e Dominik Dijakovic ci hanno offerto una sfida a due fasi. Nella prima c’è stato equilibrio, nella seconda Kross ha preso il largo e ha vinto il match dopo aver distrutto senza pietà il rivale. Prima danneggiandogli la testa grazie all’aiuto dei gradoni d’acciaio, e poi facendogli perdere i sensi. Nel frattempo l’arrivo a bordo ring di Keith Lee non aveva portato a niente, in quanto Dijakovic, prigioniero nella morsa di Kross, aveva chiesto all’amico di non interferire. L’NXT Champion a fine match sale sul quadrato, Kross lascia la presa e abbandona il ring continuando però ad avere un intenso gioco di sguardi col campione.

 

È chiaro che arriverà l’annuncio del match titolato tra i due a breve. Il regno di Lee è appena iniziato, ma Kross (sempre più convincente) ancora non è stato sconfitto da quando ha esordito. Dunque c’è tanto in ballo da questo feud, ed è interessante vedere come continuerà la costruzione e come sarà scritturato questo match e chi avrà la meglio. Magari Adam Cole e Tommaso Ciampa potrebbero essere le due variabili decisive per non danneggiare lo status di entrambi i due protagonisti, ma questa è solo una mia banalissima ipotesi.

 

Una buonissima puntata che tanto ci ha dato su cui ragionare. E che ha visto anche Dakota Kai intensificare, attraverso un promo video, la sua voglia di spodestare Io Shirai.

 

Anche per oggi è tutto. Alla prossima.


Fight Planet Italia

NXT Pubblicato in data 17/07/2020

NXT: Nox-in on Io’s door

Analisi NXT.

Bentornati con il classico appuntamento settimanale dedicato a NXT. Messo alle spalle il capitolo The Great American Bash, comincia il regno come doppio campione per Keith Lee, inoltre Tegan Nox affronta Io Shirai per il titolo femminile nel Main Event.

 

Proprio il nuovo NXT Champion, e già NXT North American Champion, apre le danze con i ringraziamenti al suo mentore e ai fan. Poi chiama sul ring l’amico/rivale Dominik Dijakovic a cui dà la prima chance di detronizzarlo, tutte e due i titoli in palio. Più tardi nella puntata, altro paragrafo della loro lunga storia.

 

Il primo match è la sfida tra Cameron Grimes e Damian Priest. Un opener buono, che ha messo forse la parola fine a questa rivalità. La vittoria dell’Archer Of Infamy era prevedibile dopo i soprusi subiti di recente per mano di Grimes, e dunque non è stata una sorpresa. Priest non nasconde le intenzioni di andare a caccia dei due titoli, suggerendo un possibile inserimento in chiave Lee. Per Grimes penso che al momento, con la zona titolata satura di grandi nomi per ambedue le cinture, l’ideale sia spostarlo seriamente a competere per l’NXT Cruiserweight Championship.

 

 

Probabilmente l’unica vera sorpresa della serata è la sconfitta di Shotzi Blackheart contro Indi Hartwell. Risultato che però arriva grazie a Robert Stone che distrae l’arbitro e Aliyah che colpisce Blackheart favorendo così Hartwell. La storia del Robert Stone Brand sta avendo sempre più spazio, e devo dire che fino a ora è molto divertente. Inoltre nella puntata avrà l’ennesimo alterco con Killian Dain, che però non gli fa nulla in quanto Stone riesce a procurargli un match contro Dexer Lumis per settimana prossima.

 

 

È tempo per il Winner Take All Match tra Keith Lee e Dominik Dijakovic. C’è poco da dire su questi due, hanno un’alchimia perfetta e sanno sempre regalare match di ottimo livello. Match vinto da Keith Lee, impensabile il contrario alla prima difesa, ma comunque una bella sfida. Dijakovic a mio avviso potrebbe essere anche un buon North American Champion, per cominciare non sarebbe male. Intanto settimana prossima affronterà Karrion Kross, dopo che quest’ultimo lo ha messo KO nel backstage a seguito di un battibecco. Nato anche perché a fine match è arrivata Scarlett per adagiare sull’apron i resti della clessidra che proprio Lee aveva distrutto settimane fa. Altro messaggio chiarissimo.

 

La sfida tra Timothy Thatcher e Denzel Dejournette ha mostrato, forse per la prima volta, che quest’ultimo ha anche le qualità per stare al passo di un Thatcher. Che però alla fine lo fa cedere abbastanza in fretta. Non pago della vittoria, innervosito forse dalla durata più longeva e dunque inaspettata del rivale, continua a non mollare la presa. È Oney Lorcan a correre in salvo di Dejournette. E quindi aspettiamoci un’altra entusiasmante sfida tra i due dopo quella già vista a The Great American Bash.

 

 

Molto bello il segmento con protagonisti i tre del Legado Del Fantasma. Con il capo Escobar a decantare le lodi di Mendoza e Wilde, fino a innalzarsi a grande leader della divisione cruiser. Continua a piacermi un casino come stanno costruendo di volta in volta questa stable. Ci vedo, e mi auguro di non sbagliare, proprio l’intenzione di voler valorizzare la cintura e l’intera divisione. Se da questo togliessimo 205 Live, dando alla cintura il beneficio di essere un’attrazione davvero esclusiva solo di NXT, con il già attuale roster si può creare qualcosa di molto simile a quanto fatto dalla WCW ai tempi di Nitro.

 

 

E siamo al Main Event. NXT Women’s Championship Match, la campionessa in carica Io Shirai difende il titolo contro Tegan Nox. È stato un bel match, come spesso accade a NXT. Un match molto equilibrato, dove la sfidante è riuscita a mettere in più di un’occasione in difficoltà la nipponica. Dando dimostrazione che il push, ormai partito mesi fa, è meritato e che anche in ottica di cintura può dire certamente la sua. Nox e le sue performance oramai sono garanzia e anche in questa circostanza non ha disatteso le aspettative. Nonostante un match incredibile a tratti, comunque ha dovuto arrendersi a una Io Shirai che ha mostrato perché è lei a detenere il titolo, affermandosi con successo sfruttando al meglio alcuni momenti girandoli a suo favore, come il finale che gli è valso la vittoria. Settimana scorsa avevo suggerito la possibile intromissione di Dakota Kai, che invece si è fatta vedere solo a fine match. Quando ha raggiunto sullo stage la Genius Of The Sky e l’ha colpita con un calcio violento in faccia. E il perché è super cristallino, Cap Kota vuole il titolo. Una chiusura perfetta che apre un nuovo capitolo per la divisione femminile, con Nox e Kai ancora protagoniste e che potrebbero in futuro anche diventare campionesse, e lo meriterebbero anche a mio avviso. Intanto continuiamo a goderci Io Shirai che male come campionessa non è, anzi.

 

Altra bella settimana in compagnia di NXT.

 

Anche per oggi è tutto. Alla prossima.